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    2020-01-14工商时报社论推动区块链技术的应用已刻不容缓

    工商时报28日社论--推动区块链技术的应用已刻不容缓,全文如下:
     
     FinTech波谲云诡地像阵阵的浪潮席捲全球各地,对金融业带来巨大的冲击,然而在FinTech浪潮中有一个原本不被注意,甚至被视为异类的金融创新-比特币,其背后所使用的区块链技术,即将改变未来人们的生活方式,各种金融交易、报税、签约、护照可能都会用到区块链技术,甚至通讯投票要受到各方信任也会用到它,而且未来中央银行发行的的货币可能不再是纸币而是数位货币。全球各国的产官学研各界纷纷加入竞争,目前凝聚最多组织、势力最庞大的是R3 CEV,汇集全球42家金融机构;大陆的人民银行与英国的英格兰银行都积极研究使用区块链技术去纸币化,目前已经有相当程度的进展。然而,在台湾除了学术机构默默耕耘,官方的行政院科技会报迟迟于本週五才将要举办「区块链认知推动系列座谈会」的第一场会议,明显慢了好几拍。

     区块链技术因着比特币的话题而逐渐广为人知。事实上远在1982年David Chaum提出不可追蹤的密码学网路支付系统,应该算是区块链技术的雏形;1998年Wei Dai发表文章阐述了一种匿名的、分布式的电子现金系统,将其命名为「b-money」;2008年中本聪在一个密码学网站的邮件组列表中发表了一篇论文,描述了比特币的电子现金系统;到了,中本聪开创比特币P2P开源使用者群之节点和杂凑函式系统,其对等网路和第一个区块链同时开始执行,他也发行史上最早的50个比特币。2012年10月,BitPay发行报告说,超过1,000家商户透过他们的支付系统来接收比特币的付款。因此,比特币可以说是区块链技术在日常生活最早的实际应用。
     
     2013年则是比特币广受重视的一年。该年3月美国财政部金融犯罪执法系统FinCEN发布「虚拟货币个人管理条例」,对于虚拟货币承认其存在,也做相对应的规範。同年8月8日,比特币被美国德州联邦法官Hirsh裁定为合法货币,受《联邦证券法》监管。该年8月19日,德国政府认可了比特币的法律和税收地位,成为全球第一个正式认可比特币合法身份的国家。当年10月29日,全球第一部比特币自动提款机于加拿大温哥华启用,但交易额限额每天3,000加元。换言之,区块链技术透过比特币的使用,开始走入西方国家的日常生活中。

     然而,在中国大陆,人民银行副行长易纲在2013年11月表示,从人民银行角度,短期内不可能承认比特币的合法性;同年12月5日人民银行等5部委发布关于防範比特币风险的通知。令人惊讶的是,人民银行在最近转变先前态度,于1月20日在北京召开「中国人民银行数码货币研讨会」,会议认为,发行数码货币可降低传统纸币发行与流通的高昂成本、提升经济交易活动的便利性和透明度、减少洗钱及逃漏税等违法犯罪行为,并可提升央行对货币供给和货币流通的控制力、协助普惠金融的实现。上述各项功能的可及性,是以区块链技术为核心。换言之,人民银行对于区块链技术应用于货币的去纸币化,予以高度肯定。

     事实上,人民银行从2014年就成立专门的数码货币研究团队,并于2015年初进一步扩充发展,深入研究数码货币发行和业务运作架构、关键技术、发行流通环境、法律规範与适用等各项议题,并且「已取得阶段性成果」。区块链技术在中国大陆不仅于发行数码货币这个领域被积极应用,在众筹、P2P、证券等传统金融领域,也将发挥巨大作用;中国银联、阿里巴巴等多家公司,先前就已宣布研究区块链技术在这些领域的应用。

     在欧洲,英国首相的首席科学顾问Sir Mark Walport建议英国政府,在主要公共服务上,例如税收、福利或签发护照等採用区块链技术。全球最大专业服务机构PwC也宣布在英国贝尔法斯特成立新的区块链技术团队,PwC认为区块链技术能应用于各产业中的金融交易系统,不但带来显着的效益,并大幅降低成本。

     区块链技术不需要可信任的中间人,本身可提供完整性更高、稽核能力更强,以及更好的监管,而且这种架构允许用户在弹指之间完成转换所有权,不会有违约或遭中介第三方操纵的风险,可自动化进行交易,创造一个完美可靠的数位记录。因此,区块链技术不但可以用在各种金融交易,也可用在商务契约、税收、投票、医疗记录、数位护照、数位货币的发行等各种公私领域,几乎遍及日常生活的各层面。

     目前区块链技术在西方国家已经进行日常生活的应用,在中国大陆也正积极开展,但国内则尚未见到官方订定相关的发展规划。「往者已矣,来者可追」,趁着区块链技术在各个先进国家还处于「进行式」的阶段,期盼即将成立的新政府将之纳入重大国家发展计画,急起直追,则「亡羊补牢,时犹未晚」,不至于「别人一日千里,我落后半个世纪」。